从收藏品到高精尖 航海表的前世今生

  文章来源:腕表时代

  原标题:乘风破浪会有时,航海表的前世今生

  所谓航海表,顾名思义还是要在海上航行时所使用的专业时计。都说大海航行靠舵手,而舵手行船靠的还是准确的方位和时间。在指南针被发明的岁月中,这些经验十足的舵手也只能依靠日月星辰的位置来辨别方位。

  无论是司南还是罗盘,这些类指南针的发明和推广使得大航海时代登上了历史舞台。很多国家因此强盛,有些国家也因此而衰落;无数未知的地区被开发,更多的地球的秘密也因此而被发现。不过航海时代的开始,也见证了世界近代化的进程。

  在十五到十七世纪之间的大航海时代,不管是哥伦布,还是麦哲伦,他们依靠着自然界中的日月星辰,纵横交错的经纬度,还有指南针驶进了变换无穷的大海中。虽然有时会将南美洲当做是中国所在的亚洲,但这在历史的大进程中,这却并不影响新大陆的发现,结果好才是真的好。

  随着第三代航海时代的开始,大家都渴望着真正的黄金之国,这些常年在海上漂泊的航海家们也需要更精准的仪器来进行航行。因此,在十八世纪上半叶,为获得准确的经纬度,著名的六分仪被发明出来。

  六分仪的发明使得航海的路线更加精准,就算是在现代的航海事业中,六分仪也会发挥一下自己的作用。但是这样的装置有个很大的缺点,那就是天气。关天气鸟事?六分仪是测量某一时刻太阳或其他天体与海平线或地平线的夹角,以便迅速得知海船或飞机所在位置的经纬度。也就是说,如果没有太阳,或是天气不好的情况下,六分仪也就失去了作用。

  这时一个能够弥补这种情况,可以不用被天气等问题困扰的装置显然是必须的。在大航海时代的后半,英国在这一时期里逐渐压制了老牌的殖民国家,如西班牙和葡萄牙等,成为了新的海上新贵。因此,英国的航海事业在发展的同时,也需要新的工具来实现日不落帝国的梦想。

  18世纪初,也就是大概在1707年,英国的一位海军上将和他的舰队葬身海底,这样的事故显然是在给英国的大国梦在上眼药,因此坐不住的英国国会开出了开出了2万英镑,大概相当于今天的200万欧元的悬赏,希望能够得到平均日误差在3秒以下的计时装置。

  1726到1735年间,一位木匠之子,同时也是自学成才的英国制表匠约翰·哈里森发明了栅形温度补偿摆、蝗爪式擒纵机构和保力装置,并带着这个新的装置来到了英国的皇家天文台。一向重视出身的英国贵族们,显然不会欢迎这位毫无背景的制表师的。

  因此,真·皇家天文台·经度评委会中的那些老学究们显然是不会买账的。他们对约翰·哈里森百般刁难,最后也没有颁给他奖金和证书,只是付了一笔与奖金相等的钱。不过,英国还是应该感谢这位自学成才的制表师,这种先进的航海计时器帮助英国从海路称霸世界,成全了它日不落帝国的梦想。

  约翰· 哈里森发明了栅形温度补偿摆、蝗爪式擒纵机构和保力装置,继而在此基础上发明了航海天文钟。航海天文钟不仅仅是一种可以显示精确时间的钟表装置,在航海钟是利用它所指示的时间与地方时的时差,从而来测定船舶所在位置的经度。这样的钟表装置在一定程度上弥补了六分仪的一些缺点,因此航海天文钟对时间的精确掌握也就是很重要的了。

  航海天文钟,也可称之为船钟(还有的说法是航海天文钟是精度高,复杂度高的一种船钟),这种具有专业性的时计,在结构上与普通的钟有很大差别。比如船钟作为动力源的发条,可通过带有保力装置的均力器输出恒定的力矩,而擒纵机构是一种每个周期只传递一次冲量的天文钟擒纵机构。

  船钟除了有指示时、分、秒的指针外,还有一根指示满条以后所运行时间的指针,以反映发条的上紧程度。通常上满一次发条可以运行2天或8天。机芯装在一个铜质的外壳内。外壳安装在一个常平架上,船舶颠簸时可保持机芯处于水平姿态,从而消除产生位置误差的条件。我们现在可以看到的船钟,基本上是带有机芯和外壳的常平架固定在一个约20cm见方的木匣内。

  船钟最先在英国出现,也伴随着英国的殖民事业的发展。因此,说它起源于英国也不奇怪,而到了20世纪初开始,德国、苏联、美国等也开始出现自己生产的船钟品牌。根据一些表友的说法,具有芝麻链的传统天文机芯,收藏价值会很高。

  这种机械式航海天文钟经过不断改进和完善,沿用了200多年。随着技术的发展,以及石英机芯的出现和使用,到了20世纪70年代以后,石英电子式航海天文钟有了很大发展。这种石英船钟在外形上和机械式很相似,也带有指针,但没有常平架(因为石英振荡器没有位置误差)。钟内配有温度补偿装置,以减少温度对走时精度的影响。

  显然现代的石英船钟具有很高的走时精度,有取代传统的机械式航海天文钟的趋势。而且随着科学技术的发展,人们在航海技术上也是不可同日而语。现在的船钟不仅在精准度上要比传统的机械船钟更高,而且现代的卫星定位、无线电等等,也是相当地先进了。

  虽然,这位自学成才的约翰先生在当时,并没有得到应有的荣誉,但是不可否认的是他的发明不仅加快了英国成为殖民地帝国的速度,也为后来的航海事业的发展带来了贡献。也是由此开始航海天文钟也就出现在制表史之中,也有很多的制表品牌也因此开始兴盛起来。

  很多品牌都曾经出产过自己的船钟,比如朗格、汉米尔顿、精工等,甚至是我们熟知的时尚宠儿沛纳海等等。但航海表还是得说一下雅典,毕竟在当时的航海天文钟领域,雅典可谓是一枝独秀。雅典船钟是航海天文钟从第一次世界大战前后至电子钟出现前最顶尖的航海天文钟,在历史上,全世界超过50个国家的海军选用雅典作为自己的装备。

  其实我们的中国海军,在50年代创建初期也选用雅典作为自己的装备。在二战期间的太平洋战场上,美国海军和日本的联合舰队;欧洲战场上的德国潜艇,都在在进行着殊死搏斗。而当时的美国军舰上装备的是汉米尔顿仿制的雅典船钟,而对手日本军舰上装备的是精工舍仿制的雅典船钟;而德军的U型潜艇上,装备的是朗格仿的雅典,既然都是仿的雅典,为什么不买块真的!看来无论正反双方,大家为了自己的国货,都装备了雅典的仿制版。

  但现在这些曾经的海上精密仪器,现在更多是以一种收藏品的姿态出现的。而船钟显然也不能时刻伴随着我们的日常生活了,而在腕表诞生之后,腕表的种类也就有了无限的可能!

  曾经的精密航海仪器,也附身于这几十个毫米之中。在腕表的种类中,有多了一个重要的品类,那就是我们现在熟悉的航海表。在航海天文钟或是船钟,渐渐退出历史舞台之后,这些航海文化的缩影,却以一种新的形势,重新出现在了制表界。

  但其实成立于1846年的雅典,最初就是以航海钟起家的,可以说雅典一直以航海精神著称。雅典成立了三十多个年头之后,也就是1878年,雅典以袋装天文表及航海天文钟,在巴黎环球博览会中夺得了金奖!在腕表成为钟表时计的主流之后,雅典的航海表也成为了自己品牌的中坚力量。

  当然,在腕表的时代中,航海表的世界里不仅有雅典,像是劳力士的游艇名仕,昆仑的海军上将,格拉苏蒂原创的观测表等等,都是现代航海腕表的代表性品牌。

  时至今日,真正的航海天文钟已经日趋于高精尖,各种高科技的设备和技术都会帮助航海事业的发展。而在制表界中,传统的航海天文钟已经成为了古董和收藏品。但是,大家对大海的渴望,还是能够体现在那些小小的航海腕表中。

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